Onze mensen

Interview met Dr. Bursill

Dr. Christina Bursill heeft gekozen voor een uitdagende roeping: het voorkomen en uiteindelijk genezen van hart- en vaatziekten. Als één van de Senior Research Groepsleiders bij Heart Research Institute, loopt ze voorop in de strijd om hart- en vaatziekten op te sporen, te behandelen en te voorkomen. Dr. Bursill vertelt meer over haar werk en waarom dit zo belangrijk is voor ons allemaal. 
 
Dr. Bursill, wat voor soort onderzoek doe je bij het Heart Research Institute?
Ons werk binnen de Immunobiology Group richt zich voornamelijk op zogeheten ‘chemokinen’. Dit zijn kleine inflammatoire (ontsteking) eiwitten die een belangrijke rol spelen bij de immuniteitsreactie van het lichaam. Ze spelen ook een cruciale rol bij een aantal ziekten, zoals atherosclerose en stent falen, wat invloed heeft op kleine netwerkverbindingen die gebruikt worden om nauwe of zwakke slagaders te behandelen. 
 
We hebben geconstateerd dat High-Density Lipoproteins (ofwel ‘goed cholesterol’) chemokinen kunnen onderdrukken en bijdragen aan een beschermend effect. We ontwikkelen ook een methode om HDL’s in te zetten om de levensduur van een stent te verlengen. Verder onderzoeken we hoe HDL de vorming van nieuwe bloedvaten (angiogenese) kan regelen, hetgeen belangrijk is voor ontwikkeling en groei en cruciaal is voor het herstel van een hartaanval. 
 
Welke medische doorbraken heeft Heart Research Institute recentelijk geboekt? 
Het is heel belangrijk voor ons om wetenschap uit het laboratorium toe te passen in het ziekenhuis. Een belangrijke recente ontdekking is dat HDL de groei van bloedvaten kunnen verhogen, waardoor men op lange termijn beter herstelt van een hartaanval. 
De Translational Group heeft ontdekt dat de gezondheid van de ‘micro-circulatie’ (de kleine bloedvaten in het hart) het risico van schade aan het hart bij een patiënt kan voorspellen na angioplastiek. Dat is een veelvoorkomende chirurgische procedure voor mensen die een hartaanval hebben gehad. Hierdoor kunnen artsen eerder een diagnose stellen en mensen vroegtijdig behandelen. 
Verder heeft de Vascular Immunology Group een significante ontdekking gedaan bij zwangere vrouwen die last hebben van pre-eclampsie (in de volksmond zwangerschapsvergiftiging genoemd). Ze ontdekten dat een giftige stof uit de placenta soms terug kan worden gevonden in het bloed van de moeder. De aanwezigheid van deze stof houdt verband met een hoge bloeddruk en eiwit in de urine. Beiden zijn slecht voor zowel moeder als baby. 
 
Welke richting zal hartonderzoek de komende vijf jaar op gaan, volgens jou?
Huidig onderzoek richt zich met name op het verminderen van ‘slecht cholesterol’ tot het laagst haalbare niveau. Met de toename van obesitas in Westerse landen, worden ook meer inspanningen gedaan om te begrijpen hoe genetica, lifestyle, voeding en culturele achtergrond hieraan bijdragen. 
 
Zal onze leefstijl bijdragen aan een toename in hart- en vaatziekten, of is de medische wereld in staat dit tegen te gaan?
Er komt steeds meer kennis over de oorzaken van hart- en vaatziekten, en de medische behandelingen worden steeds verbeterd. Hart- en vaatziekten zijn echter nog steeds de grootste doodsoorzaak in de Westerse samenleving; verantwoordelijk voor bijna een derde van alle sterfgevallen. Er zijn veel biologische factoren die een hartaanval kunnen veroorzaken. Daarom moet er meer onderzoek worden uitgevoerd om volledig inzicht te krijgen in de oorzaken van hart- en vaatziekten.
 
Wat is jouw advies om het risico op hart- en vaatziekten te helpen verminderen?
Blijf fit, eet gezond en laat je regelmatig onderzoeken, bijvoorbeeld door het meten van je cholesterolgehalte. 
 
Doneer nu!

Laatste nieuws

Tom Mastenbroek ontvangt een bijdrage van 2.000 euro van HON voor zijn thesis "Role of platelets in vascular remodeling: Acute and persistent effects"

Bericht van: 09-08-2016
 

Nieuw, baanbrekend onderzoek in de strijd tegen bloedstolling

Bericht van: 29-04-2016
 

Epilepsie en het hart

Bericht van: 08-02-2016