Nieuws

Bouwen aan een generatie met een gezond hart!

Het aantal sterfgevallen door hart- en vaatziekten zal naar verwachting nog meer toenemen de komende jaren, mede door de moderne epidemieën van obesitas en diabetes (beiden hoge risicofactoren voor hart- en vaatziekten). Heart Research Institute ziet het als een belangrijke taak om het publiek te informeren over deze ziekten en het probleem zo vroeg mogelijk aan te kunnen pakken. 
 
De beste manier is om hierbij te richten op leerlingen van scholen, zodat gezonde gewoonten bij voedingspatroon en beweging al op jonge leeftijd worden aangeleerd. In Australië neemt Heart Research Institute daarom deel aan het project ‘Scientists in Schools’, een landelijk programma van de Australische overheid en CSIRO (Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation). Hierin werken onderzoekers samen met scholen om de leerlingen van alles te leren en hen te inspireren. Als onderdeel van dit programma is Dr. Philip Morgan van de Free Radical Group gestart als vrijwilliger bij de Sutherland Shire Christian School. Dit jaar zal hij verschillende bezoeken brengen aan de school en werken met leerlingen van alle leeftijden. Na zijn eerste dag werd Phil geïnterviewd. 
 
Wat is je algemene indruk na deze dag?
Dr. Philip Morgan: “Mijn eerste dag op de Sutherland Shire Christian School verliep heel goed, zowel de leerlingen als ikzelf hebben zich goed vermaakt. De 14/15-jarige scheikundeleerlingen leerden spelenderwijs over hart- en vaatziekten. En met de examenleerlingen Biologie heb ik het over hart- en vaatziekten en lupus gehad, het onderwerp van mijn promotie onderzoek.
 
Welk experiment of welke les sprak de tieners het meest aan?
Dr. Philip Morgan: “Ik zal 2 hoogtepunten noemen. Allereerst waren alle klassen erg enthousiast over het quiz-gedeelte van de lessen, waarbij we een waar/nietwaar spelletje speelden. Sommige vragen waren serieus, zoals ‘roken is een risico factor bij hart- en vaatziekten’ (waar), terwijl andere vragen meer grappig bedoeld waren, bijvoorbeeld ´Elvis Presley heeft een boek geschreven over de gezondheid van het hart’ (nietwaar). En als tweede: bij elke klas legde ik een plakje spek in een beker en bedekte dit met bleekwater. Na verloop van tijd begon de oplossing langzaam te borrelen, om vervolgens geel en troebel te worden, te gaan schuimen en waarbij het stukje spek uiteindelijk verdween. Deze demonstratie laat zien hoe het bloed enzym myeloperoxidase bleek produceert als het wordt blootgesteld aan witte bloedcellen. Bij gezonde mensen is dit een onderdeel van de immuunreactie van het lichaam om bacteriën en andere binnendringende pathogenen te doden. We hebben besproken hoe verhoogde myeloperoxidase niveaus worden gevonden bij mensen met hart- en vaatziekten, en hoe dit pus en slijm groen laat uitslaan.”
 
Heb je je nog ergens over verbaasd?
Dr. Philip Morgan: “De derde klassers (14-15 jarigen) stelden een aantal zeer goede vragen. Onlangs hebben ze genetica bestudeerd en ze konden deze pas geleerde kennis gebruiken voor vragen over hart- en vaatziekten. Een leerling vroeg of het mogelijk was om een gen van een dier te identificeren dat geen hart- en vaatziekten ontwikkelt, en dit kenmerk over te brengen op mensen. Een andere leerling gebruikte zijn kennis over de regeneratieve capaciteiten van de zebravis en vroeg of we de genen van een zebravis kunnen gebruiken om mensen in staat te stellen om door hartkwalen aangetaste lichaamsdelen zelf te vernieuwen.”
 
Vind je het belangrijk dat alle wetenschappers op deze wijze contact maken met de gemeenschap?
Dr. Philip Morgan: “Jazeker! Als we scholieren willen interesseren voor de wetenschap en inspireren om voor een carrière in de wetenschap te kiezen, moeten we hen laten zien wat er allemaal mogelijk is. Met toepassingen uit de praktijk kunnen we laten zien wat een wetenschapper doet en kan bereiken. Zo helpen we leerlingen in te zien dat wat ze leren op school interessant is en dat hun kennis een echt verschil kan maken in het leven van mensen. Als het goed wordt aangepakt, kan dit een leuke ervaring zijn voor zowel de scholieren als de onderzoekers. Het is ook belangrijk om te laten zien dat wetenschapper een echt beroep is. Zelf heb ik op een andere school in de buurt gezeten, dus zien ze dat als iemand uit hun omgeving een wetenschappelijke onderzoeker kan worden, dat zij het ook kunnen.”
 
Meer informatie over dit schoolproject kunt u vinden op: http://www.scientistsinschools.edu.au/
 
Doneer nu!

Laatste nieuws

Tom Mastenbroek ontvangt een bijdrage van 2.000 euro van HON voor zijn thesis "Role of platelets in vascular remodeling: Acute and persistent effects"

Bericht van: 09-08-2016
 

Nieuw, baanbrekend onderzoek in de strijd tegen bloedstolling

Bericht van: 29-04-2016
 

Epilepsie en het hart

Bericht van: 08-02-2016