OVER ONS

Atherosclerose

Wat is atherosclerose?

Atherosclerose, ofwel arteriosclerose, ofwel "verdikking van de bloedvaten", is een ziekte van de bloedvaten en een belangrijke oorzaak van hartinfarct en beroerte.

Het gezonde bloedvat

Het hart pompt het bloed naar de slagaderen, ofwel arteriën. De slagaderen verdelen het bloed gelijkmatig over alle organen, met inbegrip van de hersenen, hart en spieren. Zij zorgen ook voor verhoging van de bloedstroom naar bepaalde delen van het lichaam, zoals naar de benen tijdens het lopen. Gezonde slagaderen zijn dun en elastisch.

Beginfase

Tijdens de vroege stadia van atherosclerose hoopt zich vet op in de slagaderen. Dit proces verloopt symptoomloos. Daardoor komt het voor dat veel mensen ongemerkt de ziekte al in de tienerjaren hebben.

Deze vetafzettingen heten laesies of plaques. Macrofagen, een van de types witte bloedcellen, dringen de plaque binnen en proberen tevergeefs vet en cholesterol weg te werken. Gladde spiervezels proberen de schade aan de vaatwand te herstellen. Daardoor wordt de vaatwand dikker en dikker.

De aanwezigheid van de plaques, vol met vet en macrofagen, verzwakt de vaatwand. Deze plaques blijven gedurende het hele leven groeien en ze breiden zich steeds verder uit over alle slagaderen. Naarmate mensen ouder worden, bereiken de plaques de ernstige stadia van atherosclerose.

De late stadia

Naarmate de plaques groter worden kunnen ze verschillende symptomen gaan veroorzaken.

Ze kunnen de bloedstroom beperken, zodat de organen niet langer voldoende bloed ontvangen. Daardoor kunnen, bij voorbeeld, tijdens stevig wandelen pijnscheuten optreden in de beenspieren. Hoewel deze symptomen klachten geven, zijn ze nog niet direct levensbedreigend.

Als echter de verzwakte plek in de vaatwand gaat scheuren, kunnen grote of kleine bloedstolsels ontstaan die de bloedstroom acuut kunnen afsluiten. Als dit gebeurt in vitale organen zoals het hart of de hersenen, kan dit leiden tot een levensbedreigende hartaanval of beroerte. Het is van vitaal belang om in dit geval met spoed medische hulp te zoeken, omdat men dan vaak nog de bloedprop kan oplossen of wegnemen. Daardoor kan blijvende schade worden beperkt.

Laatste nieuws

Peter van Doorn ontvangt 2.000,- euro voor zijn PhD thesis 'Functional interactions between factor V and TFPI? during onset of blood coagulation'

Bericht van: 05-04-2019
 

Suzanne Zwaveling ondersteunt door HON voor het drukken van haar thesis

Bericht van: 03-04-2019
 

Johanna van Geffen ontvangt een bijdrage van 2.500 euro voor haar thesis Complex platelet phenotyping: integrative assessment of platelet activity in haemostasis and thrombosis.

Bericht van: 01-10-2018