OVER ONS

Atherosclerose

Wat is atherosclerose?

Atherosclerose, ofwel arteriosclerose, ofwel "verdikking van de bloedvaten", is een ziekte van de bloedvaten en een belangrijke oorzaak van hartinfarct en beroerte.

Het gezonde bloedvat

Het hart pompt het bloed naar de slagaderen, ofwel arteriën. De slagaderen verdelen het bloed gelijkmatig over alle organen, met inbegrip van de hersenen, hart en spieren. Zij zorgen ook voor verhoging van de bloedstroom naar bepaalde delen van het lichaam, zoals naar de benen tijdens het lopen. Gezonde slagaderen zijn dun en elastisch.

Beginfase

Tijdens de vroege stadia van atherosclerose hoopt zich vet op in de slagaderen. Dit proces verloopt symptoomloos. Daardoor komt het voor dat veel mensen ongemerkt de ziekte al in de tienerjaren hebben.

Deze vetafzettingen heten laesies of plaques. Macrofagen, een van de types witte bloedcellen, dringen de plaque binnen en proberen tevergeefs vet en cholesterol weg te werken. Gladde spiervezels proberen de schade aan de vaatwand te herstellen. Daardoor wordt de vaatwand dikker en dikker.

De aanwezigheid van de plaques, vol met vet en macrofagen, verzwakt de vaatwand. Deze plaques blijven gedurende het hele leven groeien en ze breiden zich steeds verder uit over alle slagaderen. Naarmate mensen ouder worden, bereiken de plaques de ernstige stadia van atherosclerose.

De late stadia

Naarmate de plaques groter worden kunnen ze verschillende symptomen gaan veroorzaken.

Ze kunnen de bloedstroom beperken, zodat de organen niet langer voldoende bloed ontvangen. Daardoor kunnen, bij voorbeeld, tijdens stevig wandelen pijnscheuten optreden in de beenspieren. Hoewel deze symptomen klachten geven, zijn ze nog niet direct levensbedreigend.

Als echter de verzwakte plek in de vaatwand gaat scheuren, kunnen grote of kleine bloedstolsels ontstaan die de bloedstroom acuut kunnen afsluiten. Als dit gebeurt in vitale organen zoals het hart of de hersenen, kan dit leiden tot een levensbedreigende hartaanval of beroerte. Het is van vitaal belang om in dit geval met spoed medische hulp te zoeken, omdat men dan vaak nog de bloedprop kan oplossen of wegnemen. Daardoor kan blijvende schade worden beperkt.

Doneer nu!

Laatste nieuws

Tom Mastenbroek ontvangt een bijdrage van 2.000 euro van HON voor zijn thesis "Role of platelets in vascular remodeling: Acute and persistent effects"

Bericht van: 09-08-2016
 

Nieuw, baanbrekend onderzoek in de strijd tegen bloedstolling

Bericht van: 29-04-2016
 

Epilepsie en het hart

Bericht van: 08-02-2016